War Child helpt record aantal kinderen in coronajaar

War Child helpt record aantal kinderen in coronajaar

14 juni 2021 Uit Door Redactie: Henk van Antwerpen

De gevolgen van de coronapandemie zijn overal voelbaar. Maar het virus heeft het hardst toegeslagen in veel gebieden waar War Child werkt. De risico’s voor de veiligheid en het welzijn van kinderen in oorlog zijn er nog ernstiger door geworden. In ons jaarverslag vertellen we hoe we nieuwe en innovatieve manieren hebben gevonden om kinderen in de pandemie te blijven ondersteunen.

Ondanks de beperkingen vanwege corona kon War Child vorig jaar aan 293 duizend kinderen, jongeren en families steun bieden – zelfs meer dan het jaar daarvoor. En via ons noodhulpprogramma gaven we voorlichting over coronapreventie aan 5,9 miljoen mensen.

Steun op afstand
Samen met vertrouwde en nieuwe lokale partners werkten we aan voorlichting over coronapreventie, verbetering van de watertoevoer en deelden we hygiënepaketten uit – zoals voorgeschreven door de Wereldgezondheidsorganisatie WHO. Nationale celebrities, zoals Afrobeat rapper Check-B Magic in Zuid-Soedan, zetten onze preventieboodschap op muziek, en bereikten zo veel meer families en kinderen dan op andere manieren.

War Child werkte in 2020 in 16 landen. Op veel plaatsen pasten we interventies vanwege de pandemie aan, zodat ze op afstand konden worden uitgevoerd. In bezet Palestijnse gebied gaven we ondersteuning om stress te verminderen via WhatsApp en sociale media aan kinderen en families in lockdown.
In Libanon vormden we ons programma met educatieve onderwijsgames Can’t Wait to Learn om, zodat kinderen die konden blijven gebruiken – bijvoorbeeld door tablets te verspreiden in vluchtelingenkampen en de games te downloaden op de telefoons van hun ouders.

Noodzaak
De noodzaak om op een innovatieve manier humanitaire hulp te bieden en meer kinderen te ondersteunen, is groter dan ooit, benadrukt scheidend directeur Tjipke Bergsma. “We kunnen dit niet alleen. Het is belangrijk dat we beter luisteren naar de kinderen en hun families, onze partners en onze collega’s.”
Maar 2020 was niet alleen het jaar van corona. Tijdens de pandemie ontstonden er nieuwe conflicten en werden sommige bestaande conflicten erger, zoals door de enorme explosie in de Libanese hoofdstad Beirut. Dat betekent dat we onze nieuwe Fast Aid noodhulpaanpak direct moesten inzetten.

Wetenschappelijk
Omdat de interventies en hulpmethodes van War Child op wetenschappelijke basis worden ontwikkeld, is veldonderzoek van groot belang. Het onderzoeksprogramma liep door de coronamaatregelen vertraging op. Maar dankzij de vindingrijkheid van onze wetenschappers en medewerkers werden verschillende studies met succes afgesloten.
Een proef met de Community Case Detection Tool in vissersdorpen in het oosten van Sri Lanka leverde bewijs dat vrijwilligers de meeste kinderen die psychosociale ondersteuning nodig hebben, ook zonder hulp van professionals kunnen aanwijzen. Dat is belangrijk omdat die professionals vaak zijn gedood of gevlucht voor het oorlogsgeweld.

Samen aanpakken
In 2021 willen we ons wereldwijde netwerk van partners flink uitbreiden zodat we met onze interventies snel meer kinderen kunnen bereiken die onze steun hard nodig hebben. Daarbij verliezen we niet uit het oog dat de corona pandemie nog lang niet voorbij is. Daarom verzamelen we gegevens over de psychosociale gevolgen voor kinderen en dringen we aan op toegang tot vaccinaties voor iedereen, waar ook ter wereld. Bergsma, “Er zijn allerlei vaccins, maar wat heb je daaraan als je als kind met je familie bent gevlucht voor de oorlog en nergens staat geregistreerd?”