Vandaag gaan de Special Olympics Nationale Spelen 2021 van start in Den Haag

Vandaag gaan de Special Olympics Nationale Spelen 2021 van start in Den Haag

12 juni 2021 Uit Door Redactie: Henk van Antwerpen

Hare Majesteit Koningin Máxima spreekt sporters toe middels videoboodschap
Vandaag en morgen vinden de Special Olympics Nationale Spelen 2021 plaats bij dertien Haagse verenigingen en locaties, waaronder de Haagse Sportcampus. Het sportfeest voor sporters met een verstandelijke beperking werd gisteravond ingeluid met een digitale ceremonie in de Sportcampus, waarbij Hare Majesteit Koningin Máxima alle deelnemers succes wenste in een videoboodschap. De Special Olympics Nationale Spelen Den Haag worden in verband met corona in aangepaste vorm georganiseerd. Zo zijn er geen wedstrijden, maar krijgen de sporters fysieke trainingen in dertien takken van sport: voetbal, wielrennen, hockey, atletiek, bocce, bowling, inline skating, paardrijden, tennis, golf, handbal, judo en zwemmen. Voor sporters en toeschouwers die wegens corona niet aanwezig kunnen zijn, is er een speciaal online programma ontwikkeld met verschillende challenges, workshops en trainingen. Special Olympics Nationale Spelen heeft als missie sport voor mensen met een verstandelijke beperking te stimuleren, zodat zij continue de kans krijgen om zich te ontwikkelen, plezier te beleven, moed te tonen en dit te delen met hun naasten. Ga voor meer informatie naar www.specialolympics2021.nl.

Hare Majesteit Koningin Máxima was gisteren op werkbezoek bij de Sportcampus, waar ze alvast enkele voortrainingen van de sporters bijwoonde. Foto: Valerie Kuypers.

Heel Den Haag in het teken van de Special Olympics Nationale Spelen 2021
Den Haag had vorig jaar juni al het toneel moeten zijn voor ruim 2.000 Nederlandse sporters met een verstandelijke beperking, maar dat kon in verband met corona geen doorgang vinden. De afgelasting betekende een enorme teleurstelling voor iedereen die bij het evenement betrokken is, met name voor de deelnemers met een verstandelijke beperking die zich allemaal verheugd hadden op een onvergetelijk weekend. Dit jaar gaat het sportfeest toch door, maar in aangepaste vorm. Zo vinden er dit weekend geen wedstrijden plaats, maar trainingen. In plaats van achttien takken van sport, zijn dat er dit jaar dertien. Ook zullen enkele honderden sporters fysiek meedoen in plaats van de beoogde 2.000. Dat doet echter niets af aan de feestvreugde: heel Den Haag staat dit weekend in het teken van de Special Olympics Nationale Spelen 2021.

Den Haag, 28 mei 2021. Kruispunt Willem Witsenplein, Benoordenhoutseweg, Laan van Nieuw Oost Indie.

Officiële opening met een bijzondere boodschap
Vrijdagavond werd het sportweekend officieel ingeluid met een digitale opening vanuit de Sportcampus, waarbij zelfs Hare Majesteit Koningin Máxima een boodschap voor de sporters achterliet. Koningin Máxima had eerder die dag een werkbezoek gebracht aan de Sportcampus en sprak met diverse betrokkenen waaronder de voorzitter van Special Olympics Nationale Spelen Den Haag, de wethouder Sport van de gemeente Den Haag en een onderzoeker over het belang van sport voor mensen met een verstandelijke beperking en welke gezondheidsvraagstukken daarbij spelen. Aansluitend bezocht Koningin Máxima een sporthal waar zij sprak met sporters met een verstandelijke beperking en hun begeleiders over hun ervaringen en het belang van samen sporten. Ook nam zij deel aan diverse sportactiviteiten.

Den Haag, 28 mei 2021. Kruispunt Willem Witsenplein, Benoordenhoutseweg, Laan van Nieuw Oost Indie.

“33% van verstandelijk beperkten neemt wekelijks deel aan sportactiviteiten”
Hoeveel mensen in Nederland een verstandelijke beperking hebben, is niet exact bekend. Iemand heeft een verstandelijke beperking wanneer deze persoon een achterstand heeft in zowel intelligentie (IQ < 70) als aanpassingsgedrag. Dit zijn dus niet alleen mensen met downsyndroom, maar ook mensen die zwakbegaafd zijn (IQ 75-85). Dit zijn in Nederland in totaal ongeveer 166.000 mensen.

Uit recent onderzoek van het Mulier Instituut is gebleken dat 33 procent van de mensen met een verstandelijke beperking (inclusief niet-sporters) in 2020 wekelijks of vaker deelnam aan sport. Daarmee is de wekelijkse sportdeelname onder mensen met een verstandelijke beperking lager dan het gemiddelde onder de Nederlandse bevolking (54%). Driekwart van de mensen met een verstandelijke beperking ervaart belemmeringen bij het sporten en bewegen, waaronder gebrek aan behoefte/zin (33%), te weinig (geschikte) begeleiding (22%) en te weinig mogelijkheden in de buurt (17%).

Den Haag, 28 mei 2021. Kruispunt Willem Witsenplein, Benoordenhoutseweg, Laan van Nieuw Oost Indie.

Sporters met een verstandelijke beperking welkom bij reguliere sportverenigingen
18% van de reguliere sportverenigingen heeft tenminste één lid met een verstandelijke beperking. Het gemiddelde is vijf leden per vereniging. De belangrijkste belemmeringen om (meer) leden met een verstandelijke beperking in de vereniging op te nemen zijn dat vanuit de doelgroep te weinig vraag is en te weinig (gekwalificeerde) trainers, begeleiders of vrijwilligers beschikbaar zijn.

Sandra van Koningsbrugge, directeur van Special Olympics Nationale Spelen Den Haag: “We vinden het ontzettend belangrijk om sporten te stimuleren bij mensen met een verstandelijke beperking. Juist door de deelnemers aan de Special Olympics Nationale Spelen in het zonnetje te zetten, hopen we ook anderen te inspireren om meer te gaan sporten en bewegen. Ook is het enorm belangrijk dat er meer bekendheid komt voor de Special Olympics Nationale Spelen. Iedere sporter verdient het immers om een podium te krijgen.”

Op zondag 13 juni om 17.00 uur wordt het sportfeest afgesloten met een terugblik op het weekend op TV West.

Special Olympics Nationale Spelen Den Haag 2021
De Special Olympics Nationale Spelen is het grootste multi-sportevenement voor mensen met een verstandelijke beperking in Nederland. Voor de editie 2020 stonden ruim 2.000 sporters en 750 begeleiders ingeschreven. Drie dagen lang zou de Sportcampus Zuiderpark, het Hofbad, Sporthal Ockenburgh en andere Haagse sportaccommodaties het decor zijn van wedstrijden in maar liefst achttien takken van sport. De Special Olympics Nationale Spelen Den Haag 2021 vindt dit jaar echter in aangepaste vorm plaats: op 12 en 13 juni 2021 zullen enkele honderden sporters en hun coaches fysiek trainingen volgen in 13 takken van sport. Ook is er een digitaal programma voor de thuisblijvers. Ga voor meer informatie naar www.specialolympics2021.nl.