Kruispunt: De Maand van Pieter van Vollenhoven

Kruispunt: De Maand van Pieter van Vollenhoven

22 april 2019 Uit Door Nieuws Online

“Pieter van Vollenhoven is echt zijn eigen creatie, en dat is gezien zijn omstandigheden een geweldige prestatie.” Aan het woord is Eric van Ginkel, een goede vriend van de man die de geschiedenis in zal gaan als ‘de eerste Nederlandse en niet-adellijke burger in de koninklijke familie’.

Van Vollenhoven kan toen hij in 1963 zijn oog op prinses Margriet liet vallen, onmogelijk hebben voorzien hoe diep dit in zijn leven zou ingrijpen. Nu, aan de vooravond van zijn 80e verjaardag, maakt Kruispunt met enkele van zijn vrienden en bekenden en biografe Dorien Hermans de balans op van zijn bevlogen leven.

Uit hun verhalen komt een man naar voren die na een ongelooflijk moeilijke beginperiode, zijn natuurlijke onafhankelijkheid heeft weten te hervinden binnen het Koninklijk Huis. Deels door zijn grote en ontwapenende gevoel voor humor, maar zeker ook door zich met een enorme gedrevenheid toe te leggen op de zorg voor mensen in slachtoffer-posities. Zo staat hij aan de basis van het Fonds Slachtofferhulp. Maar zijn belangrijkste prestatie is de instelling – tegen de klippen op – van de Onderzoeksraad voor Veiligheid, het orgaan dat rampen en grote ongevallen onafhankelijk in kaart brengt.

Henk Heilo, een overlevende van het nabij Schiphol neergestorte vliegtuig van Turkish Airlines zegt: “In mr. Pieter van Vollenhoven komen een aantal dingen bij elkaar. Een deskundige jurist, de uitstraling van het Koningshuis, en een invoelende warme persoonlijkheid. En vooral dat laatste zorgt er voor dat hij heel veel heeft kunnen betekenen voor mij en voor veel meer slachtoffers.”

Ook goede vriendin Charlotte Evelein barones Bentinck roemt Pieters onafhankelijke aard en kijk op zaken. Volgens haar gingen enkele leden van het Koninklijk Huis, onder wie de huidige koning Willem-Alexander, juist daarom graag bij hem te rade. “Hij spoort mensen aan goed helder te krijgen wat zij zélf van iets vinden. En men wist natuurlijk dat hij in de loop van zijn leven zelf ook de nodige lessen had geleerd.”

Van Vollenhoven is tegenwoordig zeer actief op Twitter en laat zich daar vaak expliciet uit over beladen onderwerpen. De barones stelt dan ook vast dat het klimmen der jaren bij Pieter merkbaar ontspanning heeft gebracht. “Dat heeft hij ook wel gezegd hoor, dat is het plezierige van ouder worden. Dus als ze zeggen we moeten je niet, nou pech gehad, dan maar niet!”
Kruispunt, zondag 28 april bij KRO-NCRV om 23.10 uur op NPO 2.